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原料為閃爍著湛藍色的海水
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石垣之鹽

石垣島的鹽巴是從滿佈珊瑚礁的大海裡汲取海水所製作的100%純天然鹽巴。
讓海水在燒窯裡整整煮上三天,再以產品需求烘烤,或是以日曬方式精製。

用以製鹽的海水裡蘊含了珊瑚與山裡而來的養份,所以石垣島的鹽巴的鈣質較多,味道也較一般鹽巴溫潤。


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美景一覽無遺的名藏灣

名藏灣位於石垣島西部。除了可一覽名藏灣美景,驅車奔馳於海岸,還可看見彷彿被吸進藍天的高聳煙囪,不時還能看見煙囪所冒出冉冉白煙,這也正是製鹽工廠的所在地,這間公司早期就從事海鹽的研製。

一抵達此地,就進到位於晴空之下的「會議室」。穿越猶如龍貓森林的隧道之後,眼前所見的是以湛藍海水與白皙沙灘的待客室。

「稍遠之處的海水有些變色,對吧?我們就是從那片珊瑚海裡汲取海水」,東鄉得秀先生一邊對我們說明,一邊傳達了對製鹽工作的熱情。

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珊瑚海製作的溫和之鹽

石垣島上,越來越多家庭從事製鹽的工作,東鄉先生參觀了島上大叔大嬸的製鹽過程之後,以現代的技法重現了100%海鹽的傳統製作工法。

從近海1.5公里處利用汲水水管將海水抽取到大型釜槽裡,並在三天之內慢慢地熬煮,此時必須以低溫慢煮以免海水被煮到沸騰,而破壞了其中的鈣質或其他礦物質,也才能製作出營養滿分的海鹽。而這種潮溼型低溫乾燥鹽的顆粒十分均勻,質地也相當細緻,非常適合廚房使用。

而進一步烘烤精製的乾燥型烤鹽,則可端上餐桌使用,例如天婦羅、豆腐、沙拉都可利用這種鹽巴提出食材的原味。

由於這種海鹽富含鈣質,所以充滿了甜潤的滋味,這也是汲取自珊瑚海的海水特有的味道。


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隨著月之陰晴圓缺變化的口味

東鄉先生帶著我們參觀了工廠內部兩處大釜,在那裡我們看到剛煮好還冒著熱氣的鹽巴。那真是完美無睱的白色結晶體。不過兩處大釜所燒製的鹽巴居然形狀不太一樣…看來即便是完全相同的製程,成品仍然稍有差異。

「由於是利用自然資源製作鹽巴,所以味道與形狀會與因時俱變,也會隨著月亮的滿朔而產生變化。海水的狀態也是每天都不同的。製鹽就像是種菜。請大家仔細品嘗這種無任何多餘加工,隨自然而生的海鹽。」


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蘊育珊瑚礁的海洋成為製鹽的舞台

1997年隨著鹽品買賣的開放,東鄉先生以及其他四位夥伴在名藏灣沿岸設立了製鹽工廠。

「雖然適合設廠的地點很多,但是我們潛入名藏灣之後發現一大片自行生長,元氣滿滿的珊瑚礁,就相信這裡絕對可以製作出安全、安心與無愧於己的海鹽。」


名藏灣是世界首屈一指的珊瑚海,其中蘊育著多種珊瑚,也因此被指定為日本最南端的國家公園。灣口佈滿了繁密的紅樹林屬於各種珍貴的動植物棲息的溼地,也因此被列入溼地公約(Ramsar Convention)。而我們的製鹽工廠就座落於這處動植物樂園裡。

「製鹽工廠可是比國家公園還早成立,我相信這座工廠能繼續自強不息…」東鄉先生臉上露出惡作劇般的笑容,向我們介紹工廠前方的海洋。

這裡絕對是獨一無二的製鹽地點。

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青山綠水共創的大自然

石垣島中央聳立著沖繩縣內最高峰「於茂登岳」。自古以來,這座山就被尊為「神明降臨的聖地」,而島上居民也從這片山林裡領受大自然的恩惠。東鄉先生提到海裡的資源來自山林,所以富藏資源的山林才能造就美麗的海洋。

約莫二十年前,這片海域裡的物種曾因棘冠海星的大量繁殖而頻臨滅亡,當時珊瑚被啃食一空,導致魚量銳減,海洋等於遭受滅絕性的破壞,到了無可救藥的地步。不過上天似乎聽到我們的擔心,隔年原本奄奄一息的海洋居然一夕之間起死回生。

「只要有富美的山林,海洋就一定能絕處逢生。來自山林灌溉,富含礦物質的泉水,補充了珊瑚礁需要的營養。山與海之間存在著自然的律動,而我們就在全島如此自然的環境裡製作美味的海鹽。」


來自海裡的禮物-「身體之源」

據說遠古時期,所有生命誕生於海洋,而我們人類也是經過長年的進化才從海洋走上陸地。

「我們成功地將海洋放入人體裡喔」-東鄉先生說完這句話之後,順便告訴我們鹽巴對人體的重要性。

東鄉先生憂心忡忡的是飲食的劣化。
「現代人過於忙碌而使生活變得貧乏,許多人變得太常外食,太不關心自己到底吃進什麼,進廚房烹煮料理的人也越來越少,許多家庭的味道也正在失傳。硬要說的話,就是喪失了人生的價值觀與品牌。」

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東鄉先生的臉上雖然帶著一抹的不安,但是他似乎從製鹽這項工作看到一線曙光。

「再次思考生命之源為何,也趁著回到原點的機會思考最單純的調味料-鹽巴到底能為人們作些什麼,這是我現在的煩惱,也是在製鹽工作上的挑戰」。

人類身體之源──鹽巴。
石垣島的山林與海洋長年蘊育的海洋瑰寶就是這款海鹽,而這款海鹽也提醒我們早已拋在腦後的大事。