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利用田地裡的巧克力「沖夢紫」芋頭製作的甜點
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紅芋パイ

紅芋派

使用被喻為「田地裡的巧克力」的沖夢紫芋頭製作的紅芋派。利用烤箱加熱之後,就能嚐到紅芋派裡的鬆軟口感與焦香風味。

這款紅芋派不僅廣受觀光客歡迎,從縣外而來的訂單也如雪花一般地飛來。


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包在派皮裡的島上懷舊滋味

廚房裡,鍋子正乍然作響,從鍋蓋飄出來的是陣陣誘人的香味…田裡的工作結束或是放學回家的時候,奶奶與媽媽都會準備這道「芋頭糊」,也就是將紅芋頭煮成泥狀,再加入砂糖調味的點心。沖繩早期沒有蛋糕與餅乾這類甜點,所以都是將這款芋頭糊當成點心享用。這款點心可說是沖繩甜點的始祖,也是島上令人難忘的家常味。

八重山南風堂將芋頭糊包在派皮裡,製作出廣受觀光客青睞的「紅芋派」。這道紅芋派使用的是被稱為「夢幻品種」的「沖夢紫」芋頭,許多人都被其芳醇的甘甜與綿密的口感虜獲。沖夢紫的甜度遠高於一般的紅芋,所以相關的種植人員都將沖夢紫稱為「田地裡的巧克力」。

島民們秉持著「環保」意識維護自然環境之下,才讓沖夢紫這個品種能達到如此甜度。


從生產者到製造業者的同心協力

「我原本並不喜歡紅芋喔。不過第一次嚐到沖夢紫之後,那暢快的喉感真是太美妙了。」笑語這段往事的是「石垣島藥草研究會」的運道和直先生。向農家們買來沖夢紫之後,進行一次加工,將沖夢紫打成泥狀。

接著由甜點製造業者「八重山南風堂」進行二次加工,將芋糊加工成紅芋派。如此一來就為紅芋派建立了「從生產到加工全在島內完成的製造流程」。

這條製造流程之所以得以建立,全拜運道先生與琉球大學名譽教授大屋一弘先生的見面之賜。大屋先生在平成十一年退休之後,到了石垣島從事農作,當時誕生的就是「沖夢紫」。對於一直想種出能抵抗颱風的農作物的大屋先生而言,夢紫無疑是最佳的農作物。

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「不過銷量的不穩定讓農家無法全心投入種植…」
運道先生與大屋先生洽談之後,就開始進行沖夢紫的生產與加工,之後也為了讓沖夢紫就地紮根而奔走。運道先生前去拜訪沖繩本島的「南風堂」,希望他們能將沖夢紫做成甜點。

隨著運道先生與相關人士的熱心奔走之下,沖夢紫總算成為商品,在平成二十三年成為南風堂歷史最為悠長的「派類」點心新作,也因此以沖夢紫為食材的派開始銷售。

就是在如此的歷史背景,既懷舊且創新的石垣名產「紅芋派」誕生了。


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全體島民都變得幸福的農法

現在約有四十二名農夫以輪種的方式種植沖夢紫與甘蔗。為了避免同一作物連續耕種導致的「連耕問題」,所以甘蔗的種植結束後,必須先讓田地休耕半年。但是沖夢紫需要的養份與甘蔗不同之外,可在任何季節種植,也可半年就收成,而這半年就成了農家們賺取額外收入的時期。尤其種植沖夢紫還可有效防治病蟲害,因此可為後續準備種植的甘蔗養地。

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沖夢紫的種植還能保護珊瑚礁。

如果田地只是休耕,很可能因此造成水土流失的問題。沒有地下莖鞏固的紅土,一遇大雨就會流到海底,而珊瑚礁就因此遭受池魚之殃,但如果先行種下芋頭,藉由芋頭的根莖牢牢抓住土壤,就不會產生這個問題。

沖夢紫的種植既環保又能讓田地重新獲得地力,同時農民們得到額外的收入與工作機會…。這真可說是一石四鳥的創舉。沖夢紫就是這麼一種照顧全體島民與環境的奇蹟作物。


即使必須為了不時短絀的原料奔走

沖夢紫之所以擁有極為鮮豔的紫色,是因為它比一般的紅芋擁有更多的花青素,據報告顯示,有助於改善眼睛視力的花青素擁有抗氧化、降低血壓、改善肝功能的成分。

而以沖夢紫製作的甜點──紅芋派之所以受到顧客青睞就是因為擁有高雅而純粹的甜味,每每買回去當伴手禮的客人們都會說:「這麼美味,可不可以宅配到家啊?」,也有許多縣外的商店以及大型百貨店前來洽談,希望讓這麼棒的名產在其店內銷售,可惜目前原料的供應無法跟得上需求。

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受生產者委託將沖夢紫加工成泥狀,然後送到製派工廠的運道先生每天都接到八重山南風堂的業者打來電話問:「原料還沒好?」,「現代人已被手機追到無處可逃,真想逃到國外一個月」,運道先生開玩笑地這麼說著,一邊向八重山南風堂的窗口五島信幸先生低頭道歉:「感謝貴公司願意等我們」,「能得到生產者們的支持才有我們」。

這一切都藏著紅芋派相關人員之間的溫柔牽絆。


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美味的理由在於「包滿了滿滿的愛情」

五島先生建議在吃紅芋派之前,先利用烤箱熱一下。

「就跟吃可頌一樣,烤過之後的口感比較酥脆,能夠回復在工廠剛出爐的狀態喔」。

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原來如此,那就是略帶焦色的紅芋派焦香味。

奶油的濃醇香與酥脆的派皮,加上甜潤柔滑的紅芋泥在口中綻放的當下,每個人的臉上都會不自覺地流露出甜甜的微笑。

因為紅芋派能讓每個品嚐的人嘗到那份懷舊的島上時光。紅芋派絕對堪稱是傳遞現烤美味的當地甜點。


五島先生因為對石垣島的熱愛而搬到島上,他認為「這麼美麗的島嶼所生產的甜點更具有附加價值。希望透過這項商品打開視野,為島上帶來更多的活路」。

另一方面,土生土長的運道先生則強烈表示:「希望透過紅芋派讓人們知道石垣島島民的溫暖人情」。

紅芋派是由熱愛石垣島的人們催生的商品,是從島上人情味誕生的寶物。

運道先生開玩笑地說:「紅芋派的價值可是比我的體重還重喔」。「美味的關鍵就在滿滿的人情味不是嗎?」,運道先生邊說,邊用手掌拍了拍自己的胸膛。

串起石垣島島民的心,替島上建立良性循環的紅芋派,將把柔順的甜味與島上的溫暖傳到每位顧客心中,讓顧客們的心為之一暖。

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