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由島上媽媽親手從部落的庭院摘收
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島ハーブティー

島之花草茶

這款島之花草茶是由白保農家的媽媽們親手摘下院子裡的花草製成,可分成「月桃茶」、「番石榴茶」、「紫花酢漿草茶」以及原創的綜合花草茶「庭院茶」四種。從茶葉的乾燥、粉碎作業到包裝作業全部由手工完成。

目前在當地舉辦的假日市場非常受歡迎,而顧客群主要為女性消費者。


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誕生於假日市場的「島之花草茶」

某天晴朗的星期天早上的白保假日市場。兩位像是觀光客的年輕女性一副興緻勃勃的表情看著某個攤位。攤位陳列的是四種島之花草茶。在寫得小小的茶品說明之中,看到了幾個不常見的單字,例如「番石榴」、「庭院茶」。

將這項茶品商品化的是於白保村WWF珊瑚礁保護研究中心「白保珊瑚村」每週舉辦的白保假日市場的商品開發團隊。

白保假日市場為了將「活用自然與珊瑚礁文化的島居生活」傳至後世,從2005年開始舉辦這個「什麼都賣市場」。生產者可將蔬菜、家常菜、日常生活工具、工藝品這類手工製作的物品來寄賣,感覺就像是一種「分享福氣」的交易,可說是當地地產地消的市集。而在此假日市場廣獲人氣的島之花草茶裡藏著某種意念。

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大叔大嬸的智慧全在這茶包裡

目前身為「白保珊瑚村」的職員,負責假日市場營運的柳田先生被島上悠哉的生活以及美好的大自然所吸引,13年前舉家搬至此地。從一開始就對村子裡的各種事物感到興趣,也開始逐步參加各種地區活動。

「珊瑚村的中心長為了保護當地自然環境,不惜多費工夫也希望重新打造出以當地居民為主體的村子!基於這般理念,各種地區活動才逐漸啟動」。

活動之一就是「鄉土料理研究會」。
這是與村子裡的大叔與大嬸學習鄉土料理以及品茶文化的料理教室。柳田先生就是在這個料理教室接觸到利用島上花草調劑身心的生活智慧。之後在珊瑚村舉辦的假日市場也是基於「傳承自大叔大嬸的技藝與智慧」,才開始將島上的花草茶當成茶品銷售。

「高齡90歲的長輩們每天都喝這款花草茶,這絕對是款健康飲料,希望年輕人以及來自遠方的旅客都能輕鬆地享受這款茶,所以才製作成可以直接銷售的茶包。」

採收村子裡的花草之後,經過洗淨與數日的乾燥步驟,再以碾磨器將茶葉碾成粉,然後以計量器分量,再以湯匙倒入茶包裡封裝。一切的步驟都由如此費工的手工製作。


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素材來自各家各戶

帶我們參觀茶葉採收場地的是柳田先生。茶葉採收的場所居然都是村子裡的空地以及民宅。
「這裡的是番石榴的樹,長在下面的就是蓬草」

沒想到所有素材不是種在田地裡,而是從各家各戶的院子收集而來。「○○先生們的番石榴」、「○○先生們的葡萄榕」之類,在各自得到家人的同意後,「院子」就成了茶的產地。

由於是在院子裡栽植的茶葉,所以沒有使用任何化學肥料以及農藥。石垣島就像是一處藥草的寶庫,而我們活用了這個石垣島才有的特性。茶葉的採收與修剪由當地的大嬸們負責,所以也等於為村子裡創造了工作機會。

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傾村落之力打造環保的循環

白保的村民們共同設立了「白保魚海洋保育協會」,進行各種有關珊瑚礁、地區資源的活動。而為了防止土壤流失,進行了「綠色植被大作戰」,也就是在田地裡種植了薑科植物的「月桃」,以免紅土流入海裡危害珊瑚礁。
月桃本身具有防腐、抗菌、防蟲的效果,葉子可用來包麻糬,果實可垂掛在房間四個角落除串,種子可當成香料使用。「傳統習慣將月桃作成茶品飲用,而且也很難得,所以特別使用當令種植的東西」。月桃的葉子也被當成茶葉銷售。

一旦當成商品銷售,就會增加與契作農家購買原料的機會,進而打造出協會活動資金的系統,也讓協會能一邊守護村子的傳統,一邊維護當地的大自然,形成一種良性的循環。


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長期以來被視為藥草的島之花草茶

高雅的茶香與清爽的茶味,入口後餘韻繚繞不散的月桃茶。月桃茶富含多酚成份以及礦物質,也同時具備「抗老化」效果,所以十分受到女性歡迎。據說那擁有烘焙茶那深層滋味的番石榴茶茶葉具有抑制血糖上昇的作用,從古至今一直是島上大叔們最愛的飲品。南美馬櫻丹的同科-紫花酢漿草茶擁有薄荷一般的清香以及南方島嶼風味的獨特口感,據說擁有能治萬病的功效。

白保方言的「minaga」指的是「庭院」,恰恰指出這款「庭院茶」採自院子裡的藥草。這款庭院茶裡包含了月桃、番石榴、紫花酢漿草、蓬草、大崖石榴的茶葉,這些藥草各有自己的藥效,也具有「排毒」的作用,是一款不論長幼都適合飲用的茶品。

再次成為島之「活力元素」

這四種茶葉被當成健康茶種植,而當地以屋號替茶品點名,因此每家每戶都有各自長期飲用各種茶品。

「這是很難得的文化,希望能讓更多人了解」

「希望在地的年輕人能了解自己的文化,並且繼續傳承下去。也希望將這種島上媽媽的智慧源遠流長地傳承下去」,溫柔而堅定的口吻,讓人一瞬之間感受到話裡的力量。而在旁邊的大嬸們則感動地說「雖然這幾款茶品已成為日常飲用的健康飲料,但發掘這些茶品的,可是這個人喔~」。

在與大自然融為一體的島上生活之中,傳承歷史的島之花草茶。從小小的島上的小小村落的廣院裡,將島上的「活力元素」送給大家。

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