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內行人鍾情的常壓蒸餾酒
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琉球泡盛「請福月虹」

「月虹」為了突顯泡盛酒原有的美味與香醇,是以常壓蒸餾方式與獨創的過濾方式釀製。比起爽口順喉的經典商品「直火請福」而言,「月虹」絕對是內行人的最愛。

2012年以「請福Black」商品名稱限量銷售時,為數六千瓶的商品數量於頃刻之間銷售一空。

這次希望透過商品名稱與商品包裝的重新設計,讓「月虹」成為顧客心目中的長銷經典商品。


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送來幸福的「月虹」成為泡盛酒的一員

在淡淡月色下悄然現身的迷幻彩虹,因此而取名為「月虹」。據說能看到這座掛在天邊的高橋就能得到幸福,而石垣島的居民們也認為這是幸福的象徵。

名字帶有如此福氣的泡盛酒於石垣內的請福酒造誕生。去年六千瓶的試作品短短三個月之內就全部銷售一空,也順勢成為島內的人氣話題。

酒造所大門開啟的那一瞬間,泡盛酒那獨特的香氣就撲鼻而來,身旁被這股香氣繚繞之餘,我們走上了二樓。原來二樓是一處歷史博物館,其中展示了泡盛酒釀製過程所需的工具與酒器,也展示了創業當年的酒標與酒瓶。而博物館一旁同時設立了「漢那蒸留所」,可以看到從洗米、原料製作到以木製大釜進行蒸餾的完整古法製程。

在這處酒造所就能貼身看到這品神祕的泡盛「月虹」的素顏。


重現內行人的偏好

不久之前,泡盛酒都被批評成「既嗆口又有怪味」,但是近年來已進行改良,將酒裡的怪味消除,改成女性或不善飲用燒酎的客人也能順利喝下的水果口味,所以也越來越多人能夠接受泡盛酒。

之所以酒裡會有怪味,全在於「蒸餾法」這道製作過程。這種蒸餾法與常壓蒸餾法不同,是一種低溫沸騰的減壓蒸餾,所以揮發的成分不多,酒質也較清緩,所以能製作出既清爽又順口的泡盛酒。

不過流行就是復古,以常壓蒸餾製造的月虹又應運而生,除了抱有過去的怪味,酒質也較為澟洌,同時也隨著製造方式的進化而多了溫潤的口感與風味。

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援引多重水源製成

泡盛酒的特徵在於只以泰國米以及黑麴製成的米麴製作。

在蒸熟的泰國米植上全黑的黑麴菌之後,在溫溼度全面掌控的環境下製麴。接著日夜無休地進行裝桶、原料管理、蒸餾這些步驟,耗費近一個月的製作,泡盛酒才得以誕生。所謂的釀酒,就是隨時觀察麴菌的樣子,然後細心謹慎地進行每一道步驟。

而決定味道的關鍵之一就是水質。請福酒造從於茂登山山上數處的水井裡汲取極佳的清淨水源,並將硬水與軟水以適當比例混合,製作出適合釀酒的原水。

「泡盛酒70%是水,30%是酒精,而其中1%不到的神祕成份決定了風味。雖然無法以科學證實水的混合方式,但這樣的水質就是能創造出泡盛酒獨特的滋味」,社長漢那先生如此提到。

美味的關鍵果然藏在達人們精湛的手藝裡啊。

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繼承而來的釀酒熱情

請福酒造於昭和24年(西元1949年)由漢那憲福、文江夫妻共同創立。由於當時不知該向何人請教製酒,所以先將小孩託給奶奶,然後前往外縣市的燒酎製造廠或味噌廠研修,而這樣的做法果然奏效,夫妻倆因而成為縣內知名的製麴名人。

後繼的憲仁先生也非常熱心於釀酒的研究,從早到晚都在進行酒品的研發,凡事以釀酒為優先,某日冬天,憲仁先生的老婆不滿憲仁先生將暖爐帶進工廠,結果憲仁先生說:「人只要蓋上棉被就不會冷死,但是麴菌只要氣溫稍微下降就會凍死」,也就是因為這樣的執著而催生了一項項熱銷的商品。

「只要人們不斷追求美味,釀酒這項工作就不會終止」-這就是釀酒師的志氣。

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第三代老闆的憲隆先生接受前代老闆的教誨之餘,開始與其他廠商一同製造梅酒以及咖啡這類飲品,同時也讓原本對泡盛酒敬謝不敏的人轉而成為粉絲,讓泡盛酒的美味被更多人了解,慢慢地,開始有人希望能生產充滿古味且內行人愛喝的「月虹」。

從父親繼承而來的那份「追求終極美味」的精神是永不磨滅的。


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石垣島是物產豐富的「沙拉碗」

生於石垣島,並於中學時期開始到外縣市求學而擁有寬廣視野的憲隆先生提到,石垣島的魅力就在於島民們的「多元性」。

早期石垣島島上的居民來自強制搬遷以及開拓移民,而島上的村落也是因為其他地區的移民入住而形成。就民俗學的角度而言,島上充滿了各種混合而特殊的風俗習慣與祭祀方式,所以國內外專家學者也前來探訪研究。

現代的離島社會都是差不多的,不論是從全國各地慕名移居而來,或是跟著趨勢入住,除了其他縣市之外,也有其他國家的人,所以許多文化在此匯聚。

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「不論今著,石垣島都是由移民組成的島嶼,所以有著形形色色的島民,也存在著不同的意見。之所以這麼多人願意移民,主要是因為十分悠哉與不受拘束的島上生活。」可從這番敘述略窺憲隆先生那份對石垣島的愛。

每個人當然都會有自己的主張,所以才需要透過祭祀與活動將大家拉攏起來,「一切都是為了大家好,而不是要束縛大家」。

「也因為這層關係,島上才擁有如此豐富的可塑性,希望能有更多的人入住,讓這座島更有發展」。

這種"好客"精神也是月虹得以誕生的關鍵。


符合多種需求而生的「月虹」

古諺有云:「沒有神酒就沒有神明」,可見對眾神而言,「酒」也是十分貴重的,供奉神明時,必定要獻上珍貴的美酒。

其實連供奉神明的酒,石垣島都採用白濁酒或清澄的泡盛酒,或許石垣島的諸位神明各有自己的口味也不一定。

不管是神明還是人類都有自己的個性,所以希望準備各式各樣的酒,而最棒的嗜好就是喝酒。內行人偏好的月虹已為島上的泡盛酒發聲。

帶來幸福的「月虹」。
冠上此名的泡盛酒將招來人群,並讓人們團結,同時帶來明日的活力,也是月夜裡那座神祕的渡橋。

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